La gonorrea, también llamada gonorrea, es una infección de transmisión sexual (ITS) causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae. Muchas personas no tienen síntomas. Los hombres pueden tener ardor al orinar, secreción del pene o dolor testicular. Las mujeres pueden tener ardor al orinar, flujo vaginal, sangrado vaginal entre períodos o dolor pélvico. Las complicaciones en las mujeres incluyen la enfermedad pélvica inflamatoria y en los hombres incluyen la inflamación del epidídimo. Si no se trata, la gonorrea se puede diseminar a las articulaciones o a las válvulas cardíacas.

La gonorrea se contagia a través del contacto sexual con una persona infectada. Esto incluye sexo oral, anal y vaginal. También puede propagarse de una madre a un niño durante el parto. El diagnóstico es por medio de pruebas de orina, uretra en los hombres o cuello uterino en las mujeres. Se recomienda realizar pruebas a todas las mujeres sexualmente activas y menores de 25 años de edad cada año, así como a aquellas con nuevas parejas sexuales; la misma recomendación se aplica a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH).

La gonorrea se puede prevenir con el uso de condones, teniendo relaciones sexuales con una sola persona que no esté infectada y no teniendo relaciones sexuales. El tratamiento es generalmente con ceftriaxona por inyección y azitromicina por vía oral. La resistencia se ha desarrollado a muchos antibióticos previamente usados y ocasionalmente se requieren dosis más altas de ceftriaxona. Se recomienda repetir la prueba tres meses después del tratamiento. Las parejas sexuales de los últimos 2 meses también deben ser tratadas.

La gonorrea afecta a aproximadamente el 0,8% de las mujeres y el 0,6% de los hombres. Se estima que entre 33 y 106 millones de nuevos casos ocurren cada año, de los 498 millones de nuevos casos curables de ITS, que también incluyen sífilis, clamidia y tricomoniasis. Las infecciones en las mujeres ocurren más comúnmente cuando son jóvenes adultos. En 2015, causó unas 700 muertes. Las descripciones de la enfermedad datan del Antiguo Testamento.

Signos y síntomas

La mitad de las mujeres con gonorrea no presentan síntomas, mientras que otras tienen flujo vaginal, dolor abdominal bajo o dolor en las relaciones sexuales asociado con la inflamación del cuello uterino. La mayoría de los hombres infectados con síntomas tienen inflamación de la uretra peneana asociada con una sensación de ardor al orinar y descarga del pene. En los hombres, el flujo con o sin ardor ocurre en la mitad de todos los casos y es el síntoma más común de la infección. Los hombres y las mujeres pueden adquirir gonorrea de la garganta al practicar sexo oral con una pareja infectada, generalmente un hombre. Esta infección no produce síntomas en el 90% de los casos y produce dolor de garganta en el 10% restante. En los casos avanzados, la gonorrea puede causar una sensación general de cansancio similar a la de otras infecciones. También es posible que un individuo tenga una reacción alérgica a la bacteria, en cuyo caso cualquier síntoma que aparezca se intensificará en gran medida.

El período de incubación es de 2 a 14 días, con la mayoría de los síntomas apareciendo entre 4 y 6 días después de la infección. En raras ocasiones, la gonorrea puede causar lesiones cutáneas e infección articular (dolor e inflamación de las articulaciones) después de viajar a través del torrente sanguíneo (ver abajo). Muy raramente se puede asentar en el corazón causando endocarditis o en la columna vertebral causando meningitis (ambos son más probables entre individuos con sistemas inmunes suprimidos, sin embargo).

Tener un caso de gonorrea está asociado con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata.

Causas

La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae. La infección previa no confiere inmunidad – una persona que ha sido infectada puede infectarse de nuevo al exponerse a alguien que está infectado. Las personas infectadas pueden infectar a otros repetidamente sin tener signos o síntomas propios.

La infección generalmente se propaga de una persona a otra a través del sexo vaginal, oral o anal. Los hombres tienen un riesgo del 20% de contraer la infección por un solo acto de coito vaginal con una mujer infectada. El riesgo para los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) es mayor. Los HSH activos pueden contraer una infección peneana, mientras que los HSH pasivos pueden contraer gonorrea anorrectal. Las mujeres tienen un riesgo del 60-80% de contraer la infección por un solo acto de coito vaginal con un hombre infectado. Una mujer embarazada puede transmitir la infección al feto.

Una madre puede transmitir la gonorrea a su recién nacido durante el parto; cuando afecta los ojos del bebé, se le conoce como oftalmia neonatorum. Puede propagarse a través de los objetos contaminados con el líquido corporal de una persona infectada. Por lo general, la bacteria no sobrevive mucho tiempo fuera del cuerpo, normalmente muere en cuestión de minutos a horas.

Diagnóstico

Tradicionalmente, la gonorrea se diagnosticó con tinción y cultivo de gram; sin embargo, los nuevos métodos de prueba basados en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) son cada vez más comunes. En aquellos pacientes que fallan en el tratamiento inicial, se debe realizar un cultivo para determinar la sensibilidad a los antibióticos. Todas las personas con resultados positivos para la gonorrea deben ser examinadas para detectar otras enfermedades de transmisión sexual como clamidia, sífilis y virus de inmunodeficiencia humana.

Detección

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda que se evalúe la gonorrea en mujeres con mayor riesgo de infección, lo cual incluye a todas las mujeres sexualmente activas menores de 25 años. La gonorrea extragenital y la clamidia son más altas en hombres que tienen sexo con hombres (HSH). Además, el USPSTF también recomienda exámenes de rutina en personas que previamente han dado positivo para la gonorrea o tienen múltiples parejas sexuales e individuos que usan condones inconsistentemente, proporcionan favores sexuales por dinero o tienen relaciones sexuales mientras están bajo la influencia del alcohol o las drogas.

Como parte de la atención prenatal en los Estados Unidos, se recomienda la detección de la gonorrea en mujeres que están (o tienen la intención de estar) embarazadas y que presentan un alto riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual.

Prevención

Al igual que con la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual, el riesgo de infección puede reducirse significativamente mediante el uso correcto de preservativos (los preservativos femeninos también) y puede eliminarse casi por completo limitando las actividades sexuales a una relación mutuamente monógama con una persona no infectada.

Se recomienda a las personas previamente infectadas que regresen para recibir cuidados de seguimiento para asegurarse de que la infección haya sido eliminada. Además del uso de contacto telefónico, se ha encontrado que el uso del correo electrónico y la mensajería de texto mejoran las nuevas pruebas para detectar infecciones.

Tratamiento

Antibióticos

A partir de 2010, la ceftriaxona inyectable es uno de los pocos antibióticos efectivos. Esto se administra típicamente en combinación con azitromicina o doxiciclina. A partir de 2015 y 2016, los CDC y la OMS sólo recomiendan ceftriaxona y azitromicina. Debido al aumento de las tasas de resistencia a los antibióticos, se deben tener en cuenta los patrones de susceptibilidad local a la hora de decidir el tratamiento.

Parejas sexuales

Se recomienda que las parejas sexuales sean probadas y potencialmente tratadas. Una opción para tratar a los compañeros sexuales de las personas infectadas es la terapia de pareja (PDPT) administrada por el paciente, que consiste en proporcionar prescripciones o medicamentos a la persona para que los lleve a su pareja sin que el proveedor de atención de la salud primero lo examine.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos actualmente recomiendan que las personas que han sido diagnosticadas y tratadas por gonorrea eviten el contacto sexual con otras personas hasta por lo menos una semana después del último día de tratamiento para prevenir la diseminación de la bacteria.

Resistencia a los antibióticos

Muchos antibióticos que alguna vez fueron efectivos, como la penicilina, la tetraciclina y las fluoroquinolonas, ya no se recomiendan debido a las altas tasas de resistencia. La resistencia a la cefixima ha alcanzado un nivel tal que ya no se recomienda como agente de primera línea en los Estados Unidos, y si se usa, una persona debe ser examinada de nuevo después de una semana para determinar si la infección aún persiste. Se han reportado casos de resistencia a la ceftriaxona, pero todavía son raros, aunque los funcionarios de salud pública están preocupados porque un patrón emergente de resistencia podría predecir una epidemia mundial. La Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido informó que en 2011 se produjo una ligera disminución de la resistencia a los antibióticos para la gonorrea, la primera en cinco años.

Pronóstico

La gonorrea si se deja sin tratar puede durar semanas o meses con mayores riesgos de complicaciones. Una de las complicaciones de la gonorrea es la diseminación sistémica que resulta en pústulas o petequias de la piel, artritis séptica, meningitis o endocarditis. Esto ocurre entre el 0,6 y el 3% de las mujeres infectadas y entre el 0,4 y el 0,7% de los hombres infectados.

En los hombres, la inflamación del epidídimo, la glándula prostática y la uretra pueden ser el resultado de la gonorrea no tratada. En las mujeres, el resultado más común de la gonorrea no tratada es la enfermedad pélvica inflamatoria. Otras complicaciones incluyen inflamación del tejido que rodea al hígado, una rara complicación asociada con el síndrome de Fitz-Hugh-Curtis; artritis séptica en los dedos de las manos, muñecas, dedos de los pies y tobillos; aborto séptico; corioamnionitis durante el embarazo; ceguera neonatal o adulta por conjuntivitis; e infertilidad. Los hombres que han tenido una infección por gonorrea tienen un mayor riesgo de contraer cáncer de próstata.

Los bebés recién nacidos que llegan a través del canal de parto reciben eritromicina en los ojos para prevenir la ceguera por infección. La gonorrea subyacente debe ser tratada; si esto se hace entonces generalmente un buen pronóstico seguirá. Los adultos también pueden tener los ojos infectados con gonorrea y requieren de la higiene personal y medicamentos adecuados.

Entre las personas en los Estados Unidos entre los 14 y 39 años de edad, el 46% de las personas con infección gonorreal también tienen infección por clamidia.

Epidemiología

La Organización Mundial de la Salud estima que 88 millones de casos de gonorrea ocurren cada año, de los 448 millones de nuevos casos de todas las ITS curables cada año – que también incluyen sífilis, clamidia y tricomoniasis. En 2013 causó unas 3.200 muertes, frente a las 2.300 de 1990.

En el Reino Unido, 196 por cada 100.000 varones de 20 a 24 años y 133 por cada 100.000 mujeres de 16 a 19 años fueron diagnosticados en 2005. En 2013, los CDC estimaron que más de 820,000 personas en los Estados Unidos contraen una nueva infección gonorreica cada año. Menos de la mitad de estas infecciones se reportan a los CDC. En el 2011,321,849 casos de gonorrea fueron reportados a los CDC. Después de la implementación de un programa nacional de control de la gonorrea a mediados de la década de 1970, la tasa nacional de gonorrea disminuyó de 1975 a 1997. Después de un pequeño aumento en 1998, la tasa de gonorrea ha disminuido ligeramente desde 1999. En 2004, la tasa de infecciones gonorreales reportadas fue de 113. 5 por cada 100.000 personas.

En los Estados Unidos, es la segunda infección bacteriana de transmisión sexual más común; la clamidia sigue siendo la primera. Según los CDC, los afroamericanos son los más afectados por la gonorrea. Los negros representaron el 69% de todos los casos de gonorrea en 2010.

La Organización Mundial de la Salud advirtió en 2017 de la propagación de cepas intratables de gonorrea, tras el análisis de al menos tres casos en Japón, Francia y España, que sobrevivieron a todo tratamiento antibiótico.

Gonorrea
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